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Serve la glutammina per far funzionare le cellule staminali

Lo studio del team guidato da Graziano Martello dell’Università di Padova, è stato pubblicato sulla rivista scientifica Nature Genetics ed è stato finanziato dalla Fondazione Armenise Harvard, dall’European Research Council e da AIRC. Come accade per il nostro corpo che ha bisogno di una dieta alimentare corretta per funzionare al meglio,

lo stesso avviene a livello cellulare, spiega una nota dell’UniTO. I ricercatori hanno capito che il metabolismo delle cellule staminali di tipo embrionale è condizionato dalla glutammina, un amminoacido che ne determina il corretto funzionamento. “Eliminando la glutammina dalla dieta delle cellule – commenta il ricercatore Riccardo Betto – rendendole incapaci di metabolizzarla, le staminali, le cellule che danno origine a tutti i tessuti del nostro corpo, diventano incapaci di differenziarsi correttamente”.

Per capire il ruolo della glutammina, nel corso dello studio, ci si è concentrati sul meccanismo mediante il quale il metabolismo influenza la differenziazione delle staminali embrionali. Il team ha evidenziato come non sia la sequenza del DNA delle cellule a cambiare, ma solo alcune proprietà chimiche (modifiche epigenetiche): tali variazioni rendono regioni specifiche del DNA meno “attive”.

“Possiamo dire che l’ambiente, in questo caso attraverso la dieta, può modificare l’attività del nostro DNA influenzando il comportamento delle nostre cellule” spiega il professor Salvatore Oliviero, esperto internazionale di epigenetica all’Università di Torino e all’Italian Institute for Genomic Medicine (IIGM), ente strumentale della Fondazione Compagnia di San Paolo. “Possiamo ipotizzare che si tratti di un meccanismo evolutivo: in carenza di determinati nutrienti, magari dovuta a condizioni ambientali sfavorevoli, l’organismo si tutela bloccando il differenziamento cellulare e l’evoluzione di una nuova vita”.

I meccanismi descritti in vitro si riscontrano anche negli embrioni di topo da cui esse derivano. “Questo riscontro ci porta a pensare che la glutammina possa avere un ruolo fondamentale durante le prime fasi dello sviluppo embrionale” sottolinea Graziano Martello, leader dell’Armenise-Harvard Pluripotent Stem cell laboratory dell’Università di Padova. “In futuro sarà necessario studiare, per esempio, quanto sia importante la corretta assunzione di alimenti con apporto di glutammina dalla dieta durante le prime fasi della gravidanza”.

“Questa scoperta può avere ricadute anche nella ricerca sulle patologie, poiché tali meccanismi sono stati osservati anche in cellule tumorali e in altri contesti patologici” conclude il Professor Nico Mitro dell’Università Statale di Milano, esperto di metabolismo cellulare e anche lui vincitore della borsa della Fondazione Armenise Harvard. “Studiare come il DNA della cellula si modifica in risposta a cambiamenti del metabolismo e della “dieta” delle cellule potrebbe diventare una promettente strada per contrastare queste malattie”.

Lo studio ha coinvolto un gruppo internazionale di ricercatori, delle tre Università italiane già menzionate e dell’Università di Cambridge e di Parigi, ed è stato reso possibile dal supporto dell’European Reserach Council, della Fondazione Armenise-Harvard e dell’Associazione Italiana per la Ricerca sul Cancro.

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Badalà/Lombardo (Cliente Sorgente)

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